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La mayor inversión de la historia del puerto de Montevideo Destacado

24 May 2021

Las obras proyectadas por la empresa buscan bajar los costos operativos y transformar al puerto de Montevideo en un hub regional capaz de atraer las cargas de transbordo y de tránsito, uno de los objetivos perseguidos por Katoen Natie desde hace más de 20 años

La empresa Katoen Natie realizará una de las mayores obras de la historia del puerto de Montevideo, con una inversión récord de 455 millones de dólares, para la ampliación de la playa de contenedores (Terminal Cuenca del Plata, TCP) y la construcción de un nuevo muelle.

El área total de la concesión tiene una extensión de 58,5 hectáreas, de las cuales en sus inicios había solo 13 en tierra. Hoy la empresa alcanzó a las 37 hectáreas, y aspira a completar el área concesionada cuando culminen las obras en alrededor de 4 años.

 

Por sus dimensiones y la transformación que representa para el puerto de Montevideo, los responsables del proyecto comparan la obra con las realizadas a principios del siglo XX, cuando se concretó el primer muelle con 10 metros de calado.

La ampliación de la playa de contenedores alcanzará un área de 22 hectáreas, mientras que el nuevo muelle (que complementará al actual que cuenta con una extensión de 638mts), tendrá entre 700 y 750 metros de largo y una profundidad de 14 metros con capacidad para dos atraques, y permitirá la operación de barcos de última generación de hasta 400 metros de eslora y 59 metros de manga.


Una de las dificultades que tendrá su construcción es la presencia de la piedra fieramosca, una piedra muy difícil de romper, que implicará, en algunas áreas, colocar las estructuras a 17 metros bajo el nivel del mar.

Otro de los desafíos que presenta la construcción del nuevo muelle es su cercanía con el muelle de escala. Este muelle es el original con que contaba la terminal al comienzo de la concesión en el año 2001 y su construcción data de principios del siglo XX.

Energía verde.

Uno de los proyectos se están analizando para el mediano plazo es habilitar aero generadores para el suministro de energía para alimentar a los barcos que llegan al muelle, tal como se realiza en muchos puertos de vanguardia a nivel mundial. La generación de esta energía verde también serviría para el servicio de enchufes reefer, para contenedores con carga refrigerada. Esto permitiría mejorar la eficiencia del gasto de las embarcaciones y de las cargas y a su vez contribuir a la protección del medioambiente.

 

La obra implica también la repavimentación de la playa de contenedores original, que se extiende en un área de ocho hectáreas. Se incorporarán varias grúas pórtico y equipos de traslado horizontal, y se realizarán obras de ampliación y modernización de los accesos de camiones a la terminal, entre otras obras.

Una vez culminadas las obras, el puerto de Montevideo dispondrá de una terminal especializada de contenedores de última generación, que al menos duplicará su capacidad anual de movimientos y permitirá atender los barcos más modernos, de hasta 400 metros, y tendrá dos muelles, que suman unos 1.300 metros, lo que permitirá operar en simultáneo con cuatro barcos porta contenedores.

Además, el aumento de la capacidad junto a la llegada de nuevos equipos, grúas pórtico y straddle carriers para el manejo de las cargas, aumentarán la productividad y la eficiencia de la operación, mejorarán la competitividad del puerto y podrían posicionarlo como un referente en servicios portuarios en Uruguay y la región.

La empresa proyecta el desarrollo del transbordo en la región y las posibilidades de que, a partir del proyecto de Ferrocarril Central que utilizará UPM, se pueda embarcar la carga trasladada por tierra, proveniente del área que abarca el este argentino, Paraguay y el sur de Brasil, y convertir al puerto de Montevideo en un hub regional.

La empresa está realizando las obras de acondicionamiento de las áreas vinculadas a la ampliación. Las obras de construcción propiamente dicha llevarán entre tres y cuatro años e implicarán cientos de puestos de trabajo directos. Actualmente se finalizan los estudios de impacto ambiental y a finales de mayo se estima estarán listos los pliegos para convocar a una licitación en la que se buscará adjudicar la obra a un solo responsable, más allá de que ese consorcio contrate a otras empresas para concretarla.

Un acuerdo por 50 años

La inversión de Katoen Natie es parte de un acuerdo más amplio con el gobierno uruguayo que extiende por 50 años la concesión de la terminal especializada de contenedores y que también implica una importante rebaja en las tarifas de servicios que ya está vigente, lo que significa una reducción en los costos del sector exportador.

Katoen Natie comenzó sus inversiones en Uruguay en 1996, con la compra de parte del paquete accionario de Zonamerica, y se integró al sistema de zonas francas, Costa Oriental y Polo Oeste.

En el 2001 la empresa participó de la subasta del paquete accionario de Terminal Cuenca del Plata S. A., para gestionar y administrar la terminal especializada de contenedores en el puerto de Montevideo, obteniendo un 80 % de las acciones de la empresa.

Durante los primeros 20 años de la concesión se han invertido más de 250 millones de dólares, lo que permitió transformar a TCP en una de las terminales más modernas de la región. La empresa, de origen belga, tiene presencia en 36 países, y en ella trabajan más de 17.000 personas.

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